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the endangered c: playing with language, typography, space

$35.00

A unique combination of monoku (Jim Kacian), paper art (Terry Ann Carter) and critique (Claudia Brefeld) results in a new approach to haiga, the ancient Japanese art form combining text and image.

Shortlisted for the 2021 Touchstone Distinguished Books Award from The Haiku Foundation!

Description

This unique book was created on the occasion of Haiku North America 2021 for and (partly) by HNA Coordinator Terry Ann Carter. Carter selected 41 monoku by poet Jim Kacian as stepping off points for her original paper constructions, a marriage of text and image that offers a fascinating new take on the ancient art of haiga. Claudia Brefeld considers this new direction in general terms, and also offers specific comments on half a dozen of the pieces. The result is this full-color art book, an original contribution to the paired genres of haiku and haiga.

“If you look at the history and the specialities of monoku and collage, you will come to the interesting conclusion that both genres are amazingly different and similar at the same time — and can therefore complement and expand each other excellently due to their complexities and ambiguities.

Jim Kacian and Terry Ann Carter, both masters of their respective genres, unerringly and creatively explore new boundaries with their joint works in this book, and yet — or precisely because of this — allow the spark of poetry to jump over in new and surprising ways. Both monoku and collage seem to bring together fragments of this world here, the “traces” of their origins remain visible sometimes only imaginable, at the same time narrative lines are interrupted . . . the viewer’s imagination becomes part of the artistic process.

The deliberate omission (elision) in monoku and possible free spaces (ma) in collages are two techniques that can astonishingly complement and enrich each other in their interplay. Seen in this light, the works in this book certainly correspond to the overall conception of haiga.”

— from the “General Introduction” by Claudia Brefeld


Review of The Endangered C

by Deborah Barbara Karl-Brandt
Sommergras 136

A special book is on the table in front of me. The title already reveals that it is about the experimental, about exploring new spaces and about expanding artistic boundaries. Minimalist poems meet opulent paper art. Forty-three monoku already published by Jim Kacian are congenially taken up by the haiku author and paper artist Terry Ann Carter and expanded into collages. Poem and collage find space on a double page, stand side by side as independent works of art. The joint work is supplemented by an introduction and comments by Claudia Brefeld. The works of art are preceded by three forewords. They give each of the contributors space to talk about their inspiration and love for their art.

The coloring is unusually garish: yellow and black are the dominant tones and their aggressiveness is reminiscent of the warning coloring of a wasp. In between, like fireworks, the opulently bright colors and structures of the collages. Euro-American pop art influences meet a Japanese form of poetry, resulting in a very intense, new kind of haiga. What all collages have in common is that there is no uniformity. Every piece of paper used, every font selected: unique. This book screams for attention. And she gets it too. Rightly so!

The resulting works not only expand the framework visually, but also thematically. A lot has traditionally been and is written about interpersonal relationships, the existential preoccupation with one’s own transience or observations of nature. On the other hand, it is frowned upon to take on political concerns. Without pointing fingers, the artists take a stance on social discrimination or climate change. It is texts like these two that particularly captivate me, that I want to read several times and whose meaning I think about for a long time:

big fat dreaming in a free land

could go either way the frazile sea

Full of compassion, the two artists devote themselves to the most pressing problems of our time, which will have a lasting impact on the lives of future generations.

The lyrics and collages do not disappoint. They stir me up, take me out of my comfort zone, bombard me with universal and at the same time very subjective human experiences. Some works literally force you to take a stand or bravely face an ugly truth. A book that evokes emotions, that feels authentic and alive through and through. A book that makes you think. A more than remarkable book. A book worth reading.

*

Ein besonderes Buch liegt vor mir auf dem Tisch. Schon der Titel verrät, es geht ums Experimentelle, um das Ausloten neuer Räume und darum, die künstlerischen Grenzen zu erweitern. Minimalistische Gedichte treffen auf opulente Papierkunst. Dreiundvierzig bereits veröffentlichte Monoku aus der Feder von Jim Kacian werden von der Haiku-Autorin und Papierkünstlerin Terry Ann Carter kongenial aufgegriffen und zu Collagen erweitert. Gedicht und Collage finden Platz auf einer Doppelseite, stehen gleichwertig als selbstständige Kunstwerke nebeneinander. Das Gemeinschaftswerk wird von Claudia Brefeld durch eine Einführung und Kommentare ergänzt. Gleich drei Vorworte sind den Kunstwerken voran gestellt. Sie geben jedem der Mitwirkenden Raum, um über ihre Inspiration und die Liebe zu ihrer Kunst zu sprechen.

Ungewohnt grell ist die Farbgebung: gelb und schwarz sind die beherrschenden Töne und erinnern in ihrer Aggressivität an die Warnfärbung einer Wespe. Dazwischen wie Feuerwerk die opulent bunten Farben und Strukturen der Collagen. Euro-amerikanische Pop-Art-Einflüsse treffen auf eine japanische Lyrikform und so entstehen ganz intensive, neuartige Haiga. Allen Collagen gemeinsam ist, dass es keine Einheitlichkeit gibt. Jedes verwendete Stück Papier, jede ausgewählte Schriftart: eine Unikat. Dieses Buch schreit nach Aufmerksamkeit. Und es bekommt sie auch. Völlig zurecht!

Die entstandenen Werke erweitern nicht nur visuell, sondern auch thematisch den Rahmen. Über zwischenmenschliche Beziehungen, die existenzielle Beschäftigung mit der eigenen Vergänglichkeit oder Naturbetrachtungen wurde und wird traditionell viel geschrieben. Verpönter ist es hingegen, sich politischen Anliegen anzunehmen. Ohne erhobenen Zeigefinger beziehen die Künstler Stellung zu gesellschaftlicher Diskriminierung oder dem Klimawandel. Es sind Texte wie diese zwei, die mich besonders fesseln, die ich mehrmals lesen möchte und über deren Bedeutung ich lange nachdenke:

big fat dreaming in a free land / große Träume in einem freien Land)

could go either way the frazile sea / Könnte so oder so ausgehen das frazile Meer

Voller Mitgefühl widmen sich die beiden Künstler somit den drängendsten Problemen unserer Zeit, die das Leben der folgenden Generationen nachhaltig bestimmen werden.

Die Texte und Collagen enttäuschen nicht. Sie wühlen auf, holen mich ab aus der Komfortzone, bombardieren mich mit universellen und zugleich sehr subjektiven menschlichen Erfahrungen. Manches Werk zwingt förmlich dazu, Stellung zu beziehen oder einer unschönen Wahrheit mutig ins Gesicht zu sehen. Ein Buch, dass Emotionen weckt, das sich durch und durch authentisch und lebendig anfühlt. Ein Buch, dass nachdenklich stimmt. Ein mehr als beachtenswertes Buch. Ein Buch, dass sich zu lesen lohnt.


ISBN: 978-1-947271-87-6
Pages: 110
Size: 7.5″ x 10″
Binding: perfect softbound
Year Published: 2022

 

Winner of a Merit Book Award for Best Book of Haiku 2021 (Best Book of Haiga)!

Additional information

Weight 0.00 lbs

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